À propos du district 9102

L’histoire du Rotary District 9102 ne peut être racontée sans d’abord retracer les origines du Rotary en Afrique. Le Rotary ayant été introduit dans le monde s’est propagé comme une traînée de poudre du premier Rotary Club à Chicago au Canada à Dublin, Belfast et Londres à l’Amérique latine à l’Inde à d’autres parties de l’Europe puis à l’Asie après la Première Guerre mondiale. L’Australie et la Nouvelle-Zélande étaient les suivantes avant que le Rotary n’atteigne l’Afrique en 1921, seize (16) ans après que Paul Harris eut fondé le premier club à Chicago, aux États-Unis, le 23 février 1905. Le premier club à être créé en Afrique fut le Rotary Club de Johannesburg en avril 1921.

De Johannesburg en 1921 et au cours des quinze années suivantes, le Rotary a sauté par-dessus le désert du Kalahari, la montagne du Kilimandjaro, les Grands lacs africains et le Sahara pour atterrir sur les rives méditerranéennes de l’Afrique du Nord, atteignant le Caire, en Égypte, le 2 janvier 1929. , grâce aux efforts du colonel canadien James W. Davidson; ensuite à Casablanca, Maroc; Alger en Algérie ; retour au sud à Salisbury, Rhodésie (maintenant Harare, Zimbabwe), et à Nairobi, Kenya à l’est, le tout dans la même année 1930. Le voyage du Rotary s’est poursuivi en Tunisie en 1935, au Soudan en 1938, et enfin au Sénégal en Afrique de l’Ouest, en 1939. [table “1” not found /]
Le Rotary a été introduit et reçu pour la première fois en Afrique de l’Ouest en 1939 à Dakar, au Sénégal. Le Rotary Club de Dakar, le Doyen Club en D9100 est né le 10 juillet 1939 avec l’adhésion de dix-huit Français expatriés. Dakar restera la seule étoile du Rotary dans le ciel de la région pendant dix-sept (17) ans, période après laquelle le Rotary a atteint la Côte d’Ivoire en 1956 et le Cameroun en 1957, tous deux étant des pays francophones. Le premier pays anglophone de la région à recevoir le Rotary a été le Ghana, la nation nouvellement indépendante, grâce à l’initiative d’un indigène, un comptable africain (ghanéen) nommé Michael Daniel Quist, qui a travaillé avec la compagnie pétrolière américaine TEXACO à Accra. Auparavant, il avait étudié au Royaume-Uni où il avait découvert le Rotary grâce à des invitations régulières de Rotariens britanniques. Le Premier Club, le Rotary Club d’Accra, a organisé les Rotary Clubs de Kano, Lagos et Ibadan au Nigeria, et Freetown en Sierra Leone. Michael Daniel Quist, à travers ses liens familiaux externes historiques au Togo voisin, avait également pour objectif ultime d’introduire le Rotary dans ce pays. La croissance s’est poursuivie rapidement.

Le principe du Rotary en tant qu’organisation est que les clubs soient regroupés en districts dirigés par un responsable élu, le gouverneur, pour leur              administration efficace et efficiente. Mais un District ne peut être créé lorsque certains critères ne sont pas remplis, comme le nombre minimum de clubs et de Rotariens sur le territoire géographique considéré.

Au cours de l’année rotarienne 1968 – 1969, il n’existait dans notre région d’Afrique de l’Ouest que vingt et un (21) clubs avec un petit nombre de Rotariens      dans douze pays, soit sept (7) clubs au Nigeria, quatre (4) clubs au Ghana et un dans chacun des pays restants. Par conséquent, la région n’était pas qualifiée pour être désignée comme district du Rotary. Nos clubs étaient ainsi qualifiés de clubs sans district. Des clubs sans district existaient également dans d’autres parties du monde rotarien. Par exemple, en octobre 1964, il y avait soixante (60) clubs sans district, et cent vingt-sept (127) en avril 1973.

Le Président du Rotary International, Luthen H. Hodges (1967 -1968) a déclaré dans son rapport présidentiel à la 59e Convention annuelle du Rotary à Mexico, Mexique, du 12 au 16 mai 1968 : « L’un des développements les plus importants de l’année 1967 – 1968 a à voir avec les clubs sans district. Il s’agit de clubs, qui ne sont pas rattachés à un district rotarien précis et qui ne reçoivent aucune visite officielle ni encadrement, et qui ont toujours posé un problème d’administration. De manière générale, ces clubs sans district sont situés dans des endroits éloignés, difficilement liés à d’autres clubs » (Convention Proceedings – Mexico 1968). L’un des inconvénients flagrants était que les clubs non-districts ne pouvaient pas élire leurs propres délégués au Conseil de législation. L’article IX du Bye – Laws of Rotary International prévoit dans la section 1 (Comment constitué) :

« Le Conseil de législation est composé comme suit : pas plus d’un représentant des clubs non-districts à désigner par le président ».

Avant d’agir sur le sujet, le Président Luthen H. Hodges accompagné du Past Directeur du Rotary International LeRoy William 1er Vice-Président du RI (1965 – 1966), a entrepris une tournée africaine de quatre semaines dans dix-huit (18) pays, dans lesquels existait -des clubs de district, parmi lesquels : Sierra Leone, Bénin, Gabon, Cameroun, Niger. Les aléas de voyager en avion en Afrique ont surpris l’équipe présidentielle à l’aéroport d’Abidjan (Côte d’Ivoire). Il y a eu un long retard de quinze (15) heures ! Ce retard a cependant été mis à profit pour une rencontre fructueuse avec les membres du Rotary Club d’Abidjan. Toujours pendant le temps d’attente, la Charte du Rotary Club de Niamey (Niger) a été présentée par le Président du R.I.

 

À la suite de ces visites, le président Hodges a réussi à persuader le conseil d’administration du R.I. de créer des structures administratives pour les clubs sans district. Son rapport à la 59e Convention du R.I. à Mexico est en partie reproduit ci-dessous.

« À la suite de mon voyage dans certains pays africains (principalement dans des clubs non-districts), j’ai fait certaines observations et recommandations au Conseil, tout comme mon compagnon de voyage, l’ancien premier vice-président Leroy William.

Le Conseil, lors de sa réunion du 19 janvier 1968, a accordé beaucoup d’attention à ces clubs non-districts et a autorisé le Secrétaire général à prendre des mesures pour s’assurer que tous les clubs soient (1) affectés à un district régulier ou (2) placés dans un groupe identifié à des fins administratives ».

Par conséquent, dans notre sous-région, les clubs non-districts ont été classés dans les groupes suivants :

  • Groupe E : Niger, Sénégal, Mali, Dahomey, Côte d’Ivoire, Togo
  • Groupe F : Sierra Leone, Libéria et Ghana
  • Groupe G : Nigeria (tous les 8 clubs : Aba, Enugu, Ibadan, Ikeja, Kaduna, Kano, Lagos, Port Harcourt)
  • Groupe H : Cameroun, République centrafricaine, Tchad, Gabon, République du Congo (Congo Kinshasa)

Chaque groupe devait être administré par un conseiller administratif nommé par le président du R.I. pour une période d’un an, avec des fonctions similaires à celles d’un gouverneur de district.

Parmi les Rotariens qui ont été nommés pour remplir cette fonction à cette époque figuraient Tommy Hope de Freetown (Sierra Leone), Philip Huledey de Kumasi (Ghana), Joe Richards de Monrovia (Liberia) et Anofi Guobadia d’Ikeja (Nigeria).

Les Rotariens d’Afrique de l’Ouest dans tous les groupes étaient désireux de construire une communauté rotarienne régionale viable. À cet effet, ils ont commencé à tenir des conventions annuelles ; le premier s’est tenu à Accra du 21 au 23 mars 1968, en présence de onze (11) clubs venant du Ghana, Dahomey maintenant Bénin, Libéria, Mali, Nigeria, Sierra Leone à savoir : Accra, Bamako, Cotonou, Freetown, Ibadan, Kano, Kumasi, Lagos, Monrovia, Takoradi, Tema. Cette conférence historique a eu le privilège de la présence du Vice-Président R. I. Steve O. Halloran, Représentant Spécial Présidentiel pour les Groupes F & G ; il était accompagné de sa femme.

Quatre conférences annuelles ultérieures ont suivi à différents endroits. La cinquième eut lieu à nouveau à Accra du 8 au 12 mars 1972 avec la participation des Rotary clubs de Freetown, Monrovia, Enugu, Ibadan, Ikeja, Kaduna, Accra, Accra-West, Kumasi, Sekondi-Takoradi, Tamale, Tema, et Lomé, le nouveau club togolais qui en fait le septième pays membre. La conférence a été une nouvelle fois honorée par la présence du Président du R.I. Ernst G. Breitholtz, accompagné de son épouse.

On peut raisonnablement conclure que la cinquième Convention annuelle de l’Afrique de l’Ouest, à laquelle a participé le président de R. I. Ernst G Breitholtz, a représenté un tournant pour le statut de district, car elle a démontré de manière convaincante la maturité et le dévouement des Rotariens. Ainsi, en octobre 1972, le conseil d’administration du RI, sous la direction du nouveau président du RI, Roy D. Hickman (1972-1973), a pris la décision de créer le nouveau Rotary District 210, qui prendra effet le 1er juillet 1973 pour les clubs des groupes E F, & G incluant le Tchad et le Cameroun du groupe H, et tous les futurs clubs qui pourraient être organisés en Mauritanie, en Gambie et au Burkina Faso.

Le président Hickman a ensuite chargé son deuxième vice-président Jules P. Flock d’appeler à la nomination de noms pour le poste de premier gouverneur de district. La lettre circulaire de Jules P. Flock en date du 25 octobre 1972 rapportait qu’à la clôture des candidatures le 15 décembre 1972, deux des sept candidatures avaient été rejetées pour soumission tardive, que la majorité des clubs du District avaient participé au scrutin, qui a abouti à la sélection de François Amorin en tant que gouverneur désigné de district pour l’année rotarienne 1973-1974; sa nomination a été approuvée lors de la Conférence de l’Afrique de l’Ouest de 1973 à Lomé, au Togo, en avril 1973. Par la suite, François Amorin a été officiellement élu premier gouverneur de district du district 210 lors de la convention du Rotary de 1973 à Lausanne, en Suisse, où William C. Carter a été élu président du Rotary pendant les années 1973-1974 du Rotary.

Conformément aux statuts du Rotary International, le gouverneur de district est tenu d’organiser deux événements, à savoir l’assemblée de district et la conférence de district au cours de son année de mandat. Dans un district aussi vaste que le D210, avec des moyens de transport inter-pays très limités, sans parler des coûts élevés correspondants, il est apparu au premier gouverneur de district qu’il serait imprudent d’organiser deux réunions de district la même année. La solution retenue a donc été de tenir l’Assemblée de district dans deux endroits distincts dans des villes plus proches des participants de la région. En conséquence, la première Assemblée de District s’est tenue les 26-27 avril 1974, à Ibadan, Nigeria pour les clubs du Nigeria et à l’est du Nigeria, et la seconde à Tema, Ghana pour les clubs à l’ouest du Nigeria.

La deuxième réunion annuelle d’un District, qui était en l’occurrence la première Conférence de District de D210, s’est tenue à Lomé (Togo) les 21, 22 et 23 février 1974. Les coprésidents du Comité d’organisation étaient Sam Okudzeto (Rotary Club d’Accra) et Bawa Mankoubi (Rotary Club de Lomé). Tous les clubs étaient représentés. « Un temps pour l’action » était le thème présidentiel pour l’année du Rotary 1973-1974 lorsque William C. Carter de Grande-Bretagne a été président du R.I.. Pour donner du sens au Rotary dans le district nouvellement constitué, le thème de réflexion était « Le Rotary est-il pertinent en Afrique ?

Au moment de la Conférence, la majeure partie de la partie sahélienne du District a été frappée par une grave sécheresse. Une session plénière spéciale a donc été consacrée à l’étude des voies et moyens par lesquels le Rotary pourrait venir en aide aux communautés affectées. Les fonds de secours apportés par les clubs amis de France, du Japon, des États-Unis et du district 210 lui-même ont été partagés entre les clubs des zones touchées par la sécheresse. Dans le véritable esprit rotarien, les clubs nigérians ont décidé de faire don de leur part des fonds d’aide aux clubs des régions les plus touchées. Au cours de la première période de cinq ans du District 210, l’extension des clubs a stagné ; seuls trois nouveaux clubs ont été créés : Nouakchott en Mauritanie, Abidjan-Cocody en Côte d’Ivoire (1978) et Banjul en Gambie (1979).

Une décision du conseil d’administration du R.I. au cours de l’année du Rotary 1976-1977 a changé la désignation numérique du district 210 en district 910 dont le rotarien Sam Okudzeto est devenu le premier gouverneur. Le numéro 210 a été réaffecté à un district italien de la province de Catane.

Au cours de la période de huit ans 1978-1986 et en particulier de 1982 et dans le nouveau millénaire, une grande croissance a eu lieu dans D910. De nouveaux pays sont apparus sur la carte du Rotary d’Afrique de l’Ouest. L’extension du Rotary s’est accélérée notamment au Nigeria du fait du boom pétrolier. Un seul gouverneur ne pouvait plus s’acquitter efficacement de ses fonctions sur un territoire géographique aussi vaste que le D910. Il est devenu évident que le redécoupage était la solution. À cet effet, une résolution présentée par le Rotary club de Yaoundé a été débattue et adoptée lors de la conférence de district en 1980. La question a été examinée plus avant par les clubs comme l’exige le conseil d’administration du Rotary International. L’opinion générale appuyait des critères géographiques plutôt que linguistiques.

En 1982, R.I. a cédé le territoire de D910 pour former deux nouveaux districts – D911 et D915. Le district 911 couvrait l’ensemble du Nigéria, tandis que les clubs du Cameroun et du Tchad du groupe G ont rejoint les clubs des groupes administratifs H, I et K pour former le nouveau district, D915. Notre District 910 a donc été réduit à des clubs dans les pays à l’ouest du Nigeria. Pendant ce temps, les clubs mauritaniens ont choisi de rejoindre le district maghrébin 9010. Heureusement, cette perte a été compensée par l’ajout de trois pays occasionnés par la naissance de clubs à Ouagadougou, Burkina Faso (1984) ; Praia, îles du Cap-Vert (1992); et Bissau, Guinée Bissau (1992). Il y a également eu une croissance intra-pays du nombre de clubs, notamment au Ghana et en Côte d’Ivoire.

Comme les choses se sont avérées en 1982, si le Nigeria n’avait pas été retiré du D910 pour être désigné D911, le prince rotarien Julius Adelusi Adeluyi du Nigeria, qui avait déjà été nommé gouverneur candidat pour le D910, serait devenu gouverneur de district du D910 au cours de l’année rotarienne 1982. -83. Le problème a été rapidement résolu en nommant Emil Carr du Rotary Club Freetown (Sierra Leone) comme gouverneur de district pour l’année du Rotary 1982-1983

Au cours de l’année rotarienne 1991-1992, le conseil d’administration du R. I. a décidé d’ajouter le nombre zéro (0) à tous les districts existants dans le monde, modifiant ainsi D910 en D9100. Le district 9100 constitue la plus grande partie de la sous-région ouest-africaine de l’Afrique, au sud du Sahara, et est composé de quatorze pays : Bénin, Burkina Faso, îles du Cap Vert, Côte d’Ivoire, Gambie, Ghana, Guinée, Guinée-Bissau, Libéria, Mali, Niger, Sénégal, Sierra Leone et Togo. En effet D9100 était à l’époque le plus grand district géographique du monde rotarien.

Avec la croissance continue du Rotary dans le nouveau District 9100, les mêmes raisons pour la création des Districts 910, 911 et 915 à partir du D910 en 1973, sont réapparues. Le district est encore trop vaste pour son administration efficace par un seul gouverneur, en raison des difficultés permanentes rencontrées par les gouverneurs suivants : taille géographique, barrières linguistiques, difficultés de communication et de transport, pour n’en citer que quelques-unes. L’introduction du Plan de leadership de district par R.I. entraînant la nomination de gouverneurs adjoints pour soutenir les gouverneurs de district ne semble pas apporter de solution permanente. Le besoin de redécoupage est donc redevenu un point important à l’ordre du jour du district. Cette question a été débattue aux 15e et 17e Assemblées et Conférences de District annuelles à Dakar (avril 1988) et à Yamoussoukro (avril 1990). Un comité a été mis en place avec à sa tête le PDG Rito Alcantara pour étudier le terrain et proposer des solutions.

Trois options ont finalement été proposées aux clubs :

Option 1 – Redécoupage par démarcation linguistique : anglophone et francophone/lusophone

Option 2 – Redécoupage par délimitation géographique en trois (3) districts multilingues.

Option 3 – Redécoupage en divisant le quartier en deux moitiés :

    1. Le Ghana et les pays au nord et à l’est :  Mali, Burkina Faso, Niger et Togo
    2. La Côte d’Ivoire et les pays de l’ouest : Libéria, Sierra Leone, Guinée, Guinée Bissau, Sénégal, Cap Vert.

Là, la question resta jusqu’à ce qu’elle soit ressuscitée sept ans plus tard lors de la réunion des Past gouverneurs de district (PDG) tenue en marge de l’Assemblée et de la Conférence du district à Praia, Cap-Vert en 2007. Les PDG ont unanimement accepté la division du district comme recommandé. dans l’option 3 du rapport du comité Rito Alcantara, sous réserve des modifications suivantes :

    • Ajout du Mali au groupe Côte d’Ivoire
    • Décision de tous les clubs sur lequel des deux groupes le Burkina Faso rejoindrait

Le gouverneur de district et les gouverneurs suivants ont donc été chargés de prendre des mesures pour faire avancer le redécoupage en abordant les problèmes spécifiques suivants :

    • Organisation d’un scrutin par tous les clubs
    • Diffusion des procédures fixées par le RI pour le redécoupage.
    • Soumission anticipée d’une demande au R.I.

Il faudra encore deux ans avant que les clubs du district adoptent formellement une résolution au DAC à Lomé, Togo le 17 avril 2009 pour demander à R.I. de rediriger le district D9100. Enfin, le Conseil d’administration du Rotary International, lors de sa réunion du 23 au 28 janvier 2011, « a décidé de réorganiser les clubs du District 9100 en deux nouveaux districts, à compter du 1er juillet 2013, comme suit :

    • District 9101: Cape Verde, Senegal, Gambia, Mali, Guinea, Guinea-Bissau, Sierra Leone, Liberia, Burkina Faso, et Côte d’Ivoire
    • District 9102: Ghana, Togo, Benin, et Niger

et a demandé au secrétaire général d’informer les clubs »

Au 31 décembre 2012, le nombre de Rotary Clubs dans les pays du futur District 9101 était de 65, alors que le District 9102 en comptait 62. Ceux-ci ne répondent pas à la condition du Rotary qui encourage chaque district à avoir au moins 75 clubs avec un minimum de 2 700 Rotariens. Conscients de cette exigence, les clubs ont déployé d’importants efforts d’extension depuis août 2011, lorsqu’un Rotary Zone Institute s’est tenu à Accra, au Ghana, au cours duquel le président du R.I. de l’époque, Kalyan Banerjee, a appelé à une action concertée pour accroître le nombre de membres du Rotary en Afrique.

Aujourd’hui, le Rotary District 9102 compte quatre-vingt-dix (95) clubs dans les quatre (4) pays avec deux mille quatre cent quatre-vingt-cinq (2485) membres – cinq cent (500) femmes représentant 33,67 % et neuf cent quatre-vingt-quatre hommes représentant 66,26%. Les Rotariens du Rotary District 9102 continuent d’intensifier leurs efforts pour éradiquer la polio ; promouvoir la paix; lutter contre les maladies en fournissant de l’eau potable; sauver des mères et des enfants; soutenir l’éducation et la croissance des économies locales.

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